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Ciel & Espace

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L’une des plus grosses planètes naines sort de l’anonymat

Comme frappé de malédiction, l’objet transneptunien 2007 OR10 est resté pendant plus d’une décennie le plus gros corps du Système solaire connu à ne pas avoir de nom. Cette anomalie est désormais réparée : l’Union astronomique internationale (UAI) vient de le baptiser 225080 Gong…

Jean-Claude Pecker s’est éteint à 96 ans

L’astrophysicien Jean-Claude Pecker s’est éteint le 20 février, à l’âge de 96 ans. Né en 1923, il avait échappé à la barbarie nazie pendant la Seconde Guerre mondiale, alors que ses deux parents ont été déportés et assassinés à Auschwitz. Après la guerre, il intègre l’École norma…

Continent martien, or des étoiles, astéroïdes géocroiseurs, mission Lucy vers les troyens… : découvrez tous nos articles 100% web

Toutes ces articles sont accessibles en intégralité avec nos formules d'abonnement "100%web" (2 € par mois), "Numérique" (à partir de 5,46 € par mois) et "Premium" (à partir de 6,46 € par mois). Février 2020 Document : les coulisses de l’atterrissage sur un astéroïde, racon…

Document : les coulisses de l’atterrissage sur un astéroïde, racontées par Patrick Michel

C’était le point culminant de la mission Hayabusa 2 : le 21 février 2019, la sonde japonaise lancée en décembre 2014 plonge récolter quelques milligrammes de matière à la surface de l’astéroïde Ryugu. Une opération à haut risque : l’engin de 6 m de large doit éviter toute collisi…

Manœuvre de la dernière chance pour la taupe martienne d’Insight

Jusqu’ici, l’histoire de la « taupe » de la sonde Insight est une histoire à rebondissements. Et cela ne fait pas le bonheur des scientifiques qui comptaient sur cet instrument de forage pour aller récupérer des mesures à plus de 2 mètres de profondeur dans le sol martien. Car au…

L'étoile Bételgeuse retrouve un peu de son éclat

Bételgeuse amorce enfin une remontée de luminosité. Après des mois d'un affaiblissement spectaculaire, l'étoile principale de la constellation d'Orion a regagné un peu d'éclat depuis le 15 février 2020. C’est en tout cas ce que montrent les observations collectées…

Arrokoth est bien le monde le plus ancien jamais exploré

En survolant Arrokoth le 1er janvier 2019, la sonde New Horizons a battu de nombreux records, comme celui de l’exploration la plus lointaine. On sait désormais que la surface de cet astéroïde est aussi la plus ancienne jamais explorée. C’était l’intuition des chercheurs au vu des…

Une énorme tache sombre photographiée à la surface de Bételgeuse !

Voici deux mois que la star de la constellation d’Orion défraye la chronique. Bételgeuse, étoile supermassive d’habitude si lumineuse, est en pleine dégringolade. Chaque jour qui passe, l’astre perd un peu de son éclat, provoquant sa chute dans le classement des étoiles les plus…

Vénus, Io et Triton dans la ligne de mire de la Nasa

Il n’en reste que quatre. Quatre concepts de missions spatiales proposées à la Nasa dans le cadre de son programme Discovery — consacré aux mission à « bas coût », de l’ordre de 500 M$ — viennent d’être sélectionnés pour une étude approfondie de neuf mois. Leurs équipes reçoivent…

Podcast : De l'inerte au vivant, une transition mystérieuse

La fascinante question de l’origine du vivant sur Terre reste plus que jamais ouverte. Que sait-on au juste des conditions qui ont présidé à l’apparition de la vie sur notre planète ? Quelles molécules ont joué le premier rôle dans le passage de l’inerte au vivant ? Sommes-nous i…

La Maison Blanche dévoile son plan budgétaire pour le programme lunaire Artémis

« La Nasa veut vraiment atteindre son objectif de 2024. » Après la publication, le 10 février 2020, de la proposition de budget pour 2021 de la Maison Blanche, Jim Bridenstine, administrateur de l’agence spatiale américaine peut enfin se lâcher. Et affirmer avec force que la Nasa…

Pluton et Charon photographiés à contre-jour

Alors que la sonde New Horizons s’éloignait de Pluton et de son satellite Charon le 15 juillet 2015, elle a regardé en arrière vers les deux astres qu’elle venait de croiser. Le but de cette photo ? Voir si de la matière s’échappait d’un des deux corps, comme sur Encelade par exe…

Thomas Pesquet : « SpaceX ou Boeing, impossible de savoir sur quel vaisseau je vais voler »

C’est le dixième astronaute français et aussi sans doute le plus populaire. Thomas Pesquet, bientôt 42 ans, révélé au public à l’occasion de son séjour de six mois à bord de la station spatiale internationale – dont nous avions suivi l’entraînement –, a retrouvé son bureau du Cen…

Cheops voit flou, mais c’est volontaire

En 1990, quand le télescope spatial Hubble a envoyé ses premières photos des étoiles, c’était la catastrophe : les images étaient floues. Aujourd'hui, le tout nouveau télescope spatial Cheops vient d’envoyer sa « première lumière », encore plus floue. Mais cette fois, les ast…

Une expérience en microgravité lève un obstacle majeur à la formation des planètes

Bien qu’étudiée depuis des décennies, la formation des planètes n’est aujourd’hui pas encore complètement comprise. Dans une étude publiée dans la revue Nature, des chercheurs allemands expliquent avoir récemment pu lever le voile sur un des grands mystères de ce processus comple…

Trois astronautes et des records de retour sur Terre

Il y avait du beau monde à bord du vaisseau Soyouz MS-13 qui a touché le sol du Kazakhstan à 10 h 14, ce 6 février. Outre le commandant, le Russe Alexander Skvortsov, qui achevait son troisième vol spatial, il transportait l’Américaine Christina Koch et l’Italien de l’Agence spat…

Forme de l’Univers : trois chercheurs relancent le débat

« Il y a plus de 99 chances sur 100 pour que l’Univers soit clos. Ce n’est pas nous qui le disons, mais les données du satellite Planck ! » Alessandro Melchiorri semble presque s’excuser de cette énormité. Avec Eleonora Di Valentino et Joseph Silk, de l’université de Manchester e…

L’origine de la vie en dix podcasts

1. Aux origines de la vie, l’héritage des étoiles Avec Cecilia Ceccarelli et Pierre Beck, de l'IPAG 2. De l'inerte au vivant, une transition mystérieuse Avec Juan Fontecilla (IBS) et Yannick Vallée (Université Grenoble Alpes) 3. En quête des plus anciennes traces de v…

Podcast : Aux origines de la vie, l'héritage des étoiles

C’est la première étape du récit de nos origines. Pour que la vie puisse apparaître sur notre planète, il a fallu que s’y trouve réunies très tôt après sa naissance des molécules essentielles. De l’eau, indispensable au vivant tel que nous le connaissons, mais aussi des molécules…

Archive Podcast : Comment se débarrasser des débris spatiaux ?

Plus d’un demi-siècle après le lancement du premier satellite artificiel, l’espace proche est encombré de multiples débris. Telle une ceinture mortelle, de l’écaille de peinture au bidon hors d’usage, cette nuée de déchets menace aujourd’hui d’interdire l’accès à une partie de l’…

Une collision entre satellites évitée de peu en orbite terrestre

L’alerte avait été donné le 27 janvier 2020 par LeoLabs, une entreprise spécialisée dans la surveillance du ciel. Ce 30 janvier, à 0 h 39, le petit satellite américain GGSE4 est passé à moins de 50 m de l’observatoire infrarouge Iras de la Nasa. Quelques heures avant de se frôler…

La surface du Soleil photographiée par un nouveau télescope de 4 m

Il n’est pas encore entré en service pour les scientifiques, mais il fonctionne déjà. Le nouveau télescope solaire Daniel K. Inouye, un réflecteur de 4 m de diamètre construit au sommet du Haleakala, sur l’île de Maui, dans le Pacifique Nord, vient de produire sa première image.…

L’adieu au ciel du télescope spatial Spitzer

Cette fois, c’est bien fini pour le télescope spatial Spitzer. Le 30 janvier 2020, en effet, la Nasa met fin à son fonctionnement et, pour marquer l’événement, elle publie une ultime photo prise par ce réflecteur de 85 cm de diamètre optimisé pour des observations dans l’infrarou…

L’objectif Lune de Trump contesté par la Chambre des représentants

Une Américaine marchera-t-elle sur la Lune en 2024 ? La question se posait déjà depuis de nombreux mois sur le plan technique : la Nasa allait-elle être capable de développer tous les vaisseaux nécessaires à cet objectif fixé par l’administration Trump ? Désormais, elle se pose s…

Podcast : Le programme de vos nuits étoilées en février 2020

Vers où tourner vos jumelles ou votre télescope pendant les nuits de février ? En compagnie des spécialistes Sébastien Fontaine et Cyril Birnbaum, nous vous invitons à suivre attentivement Mars – qui forme un trio avec l'astéroïde Iris et l'amas globulaire NGC 6401 le 9,…

Podcast : Sylvain Bouley raconte le continent enfoui de Mars

Quand et comment les destins de Mars et de la Terre se sont-ils séparés ? La planète rouge, aujourd’hui froide et aride, ressemblait-elle dans sa jeunesse à la Terre primitive ? Y coulait-il de l’eau ? La vie aurait-elle pu y apparaître ? Dans cette vaste enquête, le planétologue…

Pioneer et Voyager : pourquoi nos messages aux extraterrestres ne seront jamais lus

Comme des naufragés sur une île déserte jettent des bouteilles à la mer pour être localisés, l’humanité a déjà envoyé quatre « missives » dans l’espace interstellaire avec l’espoir qu’une éventuelle civilisation extraterrestre les intercepte. Une équipe de chercheurs vient de mon…

L’étoile Bételgeuse a-t-elle touché le fond ?

Cela fait plusieurs semaines que les astronomes observent Bételgeuse avec plus d’assiduité que d’habitude. Cette supergéante rouge arrivée au stade ultime de son évolution avant son explosion en supernova était jusque-là neuvième étoile la plus brillante du ciel. Sa magnitude éta…

Le vaisseau Crew Dragon réussit son essai d’abandon de mission au cours d’un lancement

La société privée Space X a franchi le dernier obstacle avant d’envoyer des astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) à bord de son vaisseau Crew Dragon. L’entreprise d’Elon Musk testait, dimanche 19 janvier 2020, le système d’éjection d’urgence des astronautes en…

Le SLS se prépare à rugir pour la première fois

L’image, diffusée via les réseaux sociaux par la Nasa, n’est pas spécialement belle ou artistique. Mais elle est informative. Le 15 janvier 2020, l’étage principal de la fusée géante SLS (Space Launch System) est arrivé au Stennis Space Center, dans le Mississippi. De couleur ora…

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