Le système solaire

Le système solaire, en astronomie, est le nom donné au système planétaire composé du Soleil et des corps célestes ou objets définis gravitant autour de lui :

  • les huit planètes, 
  • leurs 165 satellites naturels connus (en 2009, parfois aussi appelés des « lunes »), 
  • les cinq planètes naines, 
  • et les milliards de petits corps (astéroïdes, objets glacés, comètes, météoroïdes, poussière interplanétaire, etc.).

De façon schématique, le système solaire est composé :

  • du Soleil, 
  • de quatre planètes telluriques internes, 
  • d'une ceinture d'astéroïdes composée de petits corps rocheux, 
  • de quatre géantes gazeuses externes 
  • d'une seconde ceinture appelée ceinture de Kuiper, composée d’objets glacés. 
  • Au-delà de cette ceinture se trouve un disque d’objets épars, nommé suivant la théorie avancée par Jan Oort, le nuage d'Oort.

De la plus proche à la plus éloignée (du Soleil), les planètes du système se nomment Mercure, Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.
Six de ces planètes possèdent des satellites en orbite et chacune des planètes externes est entourée d’un anneau planétaire de poussière et d’autres particules.

Le Soleil, Mercure, Vénus, la Terre, Cérès, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune, PLuton, Eris

Où se trouve le système solaire dans la galaxie ?

VIdéo montrant la situation du système solaire dans la galaxie puis les principales planètes et satellites. Un portrait e famille à voir.

La formation du système solaire

Vidéo expliquant la formation du système solaire de la nébuleuse primitive à la formation des planètes, astéroïdes et comètes.

Image en très haute résolution du système solaire

Cette image du Système Solaire en très haute résolution montre l'ensemble des planètes et leurs principaux satelllites ainsi que la ceinture d'astéroïdes et le Soleil.

Comment naviguer dans cette image ?

  • Cliquez sur l'image dans la mini carte du haut pour centrer sur une zone précise.
  • En bas de l'image, cliquez sur l'icône la plus à droite pour afficher l'image en plein écran (facultatif).
  • Cliquez sur les flèches ▶ pour vous déplacer vers la droite ou ◀ vers la gauche.
  • Vous pouvez aussi cliquer dans l'image sur une zone pour la recentrer.
  • Utilisez la molette de la souris pour zoomer ou dézoomer (en plein écran) ou utilisez les boutons + et - oule curseur.
  • Accrochez l'image en appuyant sur le clic gauche de la souris (sans relâcher) puis en déplacant la souris pour faire glisser l'image. 

Auteur : Licoti

Image en très haute résolution du système solaire

Le système solaire et les planètes
Les planètes du Système Solaire

Vous devez installez Flash pour visualiser cette image du Système Solaire en très haute résolution.

Terminologie

Toutes les planètes, excepté la Terre, portent les noms de dieux et déesses de la mythologie romaine.

Les objets ou corps orbitant autour du Soleil sont divisés en trois classes : planètes, planètes naines et petits corps.

  • Une planète est un corps en orbite autour du Soleil. Ce corps est suffisamment massif pour constituer une forme sphérique et avoir nettoyé son voisinage immédiat de tous les objets plus petits. On connaît huit planètes : 
    • Mercure, 
    • Vénus, 
    • la Terre, 
    • Mars, 
    • Jupiter, 
    • Saturne, 
    • Uranus, 
    • Neptune.
  • Une planète naine est, selon la définition officielle (décision du 24 août 2006 de l’Union astronomique internationale), un corps en orbite autour du Soleil. Ce corps, bien que suffisamment massif pour constituer une forme sphérique, n’a pas fait place nette dans son voisinage. Les planètes naines portent les noms de divinités diverses. On en dénombre cinq au 17 septembre 2008 : 
    • Pluton, le plus ancien objet connu de la ceinture de Kuiper, 
    • Cérès, le plus grand objet de la ceinture d’astéroïdes, 
    • Éris la plus grosse des planètes naines, qui se trouve dans le disque des objets épars, 
    • Makemake 
    • et Haumea objets de la ceinture de Kuiper. 
    • D’autres corps pourraient l’être dans le futur, tels Sedna, Orcus ou Quaoar.
  • Tous les autres objets en orbite autour du Soleil sont définis comme petits corps du système solaire
  • Les satellites naturels, ou lunes, sont les objets en orbite autour des planètes, des planètes naines et des petits corps plutôt qu’autour du Soleil.
  • Les planètes orbitant au-delà de Neptune (ce qui est le cas de quatre d'entre-elles) sont également classifiées comme plutoïdes. Par extension, le terme « système solaire » est employé pour désigner d’autres systèmes planétaires ; on parle plutôt de « système stellaire ».
Soleil Mercure Vénus Lune Terre Mars Jupiter Io Europe Ganymède Callisto Titan Rhéa Dioné Téthys Encelade Mimas Saturne Titania Obéron Umbriel Ariel Miranda Uranus Neptune Triton Pluton Charon Sedna Quaoar Eris alias Xéna, (2003 UB 313) Cérès Les principaux objets du Système Solaire : le Soleil, les planètes et leur satellites principaux, les gros astéroïdes
Structure générale du système solaire

Le principal corps céleste du système solaire est le Soleil, une étoile de la séquence principale de type G qui contient 99,86 % de toute la masse connue du système solaire et le domine gravitationnellement.

Jupiter et Saturne, les deux plus massifs objets orbitant autour du Soleil, regroupent à eux deux plus de 90 % de la masse restante.

La plupart des grands objets en orbite autour du Soleil le sont dans un plan proche de celui de l’orbite terrestre, nommé écliptique. Typiquement, le plan d’orbite des planètes est très proche de celui de l’écliptique tandis que les comètes et les objets de la ceinture de Kuiper ont pour la plupart une orbite qui forme un angle significativement plus grand par rapport à lui.
Toutes les planètes et la plupart des autres objets orbitent dans le même sens que la rotation du Soleil, c’est-à-dire dans le sens inverse des aiguilles d’une montre du point de vue d’un observateur situé au-dessus du pôle nord solaire. Certains objets orbitent dans un sens rétrograde, comme la comète de Halley.

Les trajectoires des objets gravitant autour du soleil suivent les lois de Kepler. Ce sont approximativement des ellipses dont l'un des foyers est le Soleil. Les orbites des planètes sont quasiment circulaires. Celles des corps plus petits présentent des excentricités diverses et peuvent être fortement elliptiques.

La distance d'un corps au Soleil varie au cours de sa rotation autour du Soleil. On appelle le point le plus proche du Soleil de l'orbite d'un corps sa périhélie, le plus éloigné étant son aphélie.

De façon informelle, le système solaire est souvent divisé en zones distinctes.

  • Le système solaire interne inclut les quatre planètes telluriques et la ceinture d’astéroïdes. 
  • Le reste du système peut être considéré simplement comme système solaire externe ; 
  • d’autres séparent la région au-delà de Neptune des quatre géantes gazeuses.

La majorité des planètes du système solaire possède leur propre système secondaire. Les corps planétaires en rotation autour d'une planète sont appelés satellites naturels ou lunes. La plupart des plus grands satellites naturels évolue sur une orbite synchrone, présentant toujours la même face à la planète autour de laquelle ils gravitent. Les quatre plus grandes planètes ont également un anneau planétaire.

Les origines du Système Solaire

Les origines du Système Solaire est un documentaire de 45 minutes sur la création du Système Solaire.

Les origines du système solaire